Toute l'actualité EuropeAngletterreCoupe de la Ligue (EFL CUP) Le président de Sutton United plaisante sur le fait que le patron Matt Gray a ÉCHOUÉ … parce que l’équipe s’en sort trop bien avant la finale du Trophée Papa John

Le président de Sutton United plaisante sur le fait que le patron Matt Gray a ÉCHOUÉ … parce que l’équipe s’en sort trop bien avant la finale du Trophée Papa John


TOUS à bord pour une autre étape de l’incroyable voyage de Sutton United.

Fraîchement entrés dans la Ligue de football l’été dernier pour la première fois en 123 ans d’histoire, non seulement ils sont en compétition pour une nouvelle promotion en Ligue 1, mais ils joueront dimanche la finale du Trophée Papa John à Wembley.

Sutton prend la route de Wembley pour la finale du Trophée Papa John ce week-end

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Le président Bruce Elliott parle à Justin Allen du voyage épique de Sutton

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Mais le président Bruce Elliott dit que le manager Matt Gray a MANQUÉ pour atteindre ses objectifs.

Gray, 40 ans, n’en est qu’à sa troisième saison en gestion et Elliott a dit SunSport: « L’année dernière, nous lui avons demandé de nous garder dans la Ligue nationale parce que nous pensions que nous frappions au-dessus de notre poids – mais à la place, il nous a promus dans l’EFL.

« Et cette saison, nous lui avons demandé de nous amener à 50 points afin que nous puissions avoir une deuxième année en tant que membres de la Ligue de football.

«Mais non seulement nous avons atteint cet objectif en février, mais nous avons encore une autre chance de promotion et il nous emmène à Wembley. Il a donc encore échoué !

«Pourtant, blague à part, vous ne pouviez pas inventer ce genre de choses. On se pince encore. »

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Un bus londonien vintage – loué par les sponsors du trophée – est arrivé au centre-ville de Sutton cette semaine alors que l’équipe rencontrait des fans avant le grand match de dimanche.

Sutton, qui a vendu près de 14 000 billets, espère sa quatrième chance à Wembley après avoir perdu ses trois voyages précédents – mais ce sera sa première apparition sous l’arche et la première dans notre stade national depuis 1981.

Et Eliott a été à tous les TROIS – en regardant le club lors de la finale de la FA Amateur Cup en 1963 et 1969 ainsi que la finale du FA Trophy en 1981.

Il a déclaré: «Quand j’y suis allé en 1963, j’étais adolescent et la première fois que j’allais à Wembley. Nous avons perdu 4-2 contre Wimbledon avec Eddie Reynolds marquant quatre buts de la tête.

«Je suis président depuis 1996 et pendant cette période, nous avons remporté des promotions, réalisé notre meilleure course en FA Cup où nous avons atteint le cinquième tour contre Arsenal en 2017 et sommes devenus membres de la Ligue de football pour la première fois de notre histoire.

« Mais la dernière chose que je devais encore cocher était d’arriver à une finale de Wembley et nous l’avons fait. »

Ayant été coéquipier chez les jeunes de Tottenham avec Peter Crouch et Ledley King, Gray a dû prendre sa retraite en tant que joueur âgé de 25 ans en raison de blessures après une courte carrière hors championnat en jouant pour Barnet, Hayes et Havant & Waterlooville.

Et il a passé 12 ans à servir comme assistant à Eastleigh ainsi qu’en Ligue 2 avec Aldershot et Crawley avant de devenir entraîneur sous Paul Doswell puis de le remplacer lorsqu’il a démissionné.

Le patron de Sutton a déclaré: «J’ai toujours voulu me lancer dans l’entraînement et la gestion.

«Cela a été ancré en moi depuis l’enfance par mon père et mon grand-père dès l’âge de 10 ans. Nous regardions des matchs et ils me questionnaient sur les formations que jouaient les différentes équipes. J’ai toujours eu cet œil et cette passion pour le coaching.

« Je ne m’attendais pas à y être si jeune après avoir subi six opérations en six ans – trois au dos, trois au genou.

« J’ai acquis beaucoup d’expérience. Je voulais devenir manager mais il fallait que ce soit dans le bon club car je n’étais pas un nom connu. »

DÉMARRAGE DIFFICILE

Et – même si ce que Gray a réalisé à Sutton n’est rien de moins que miraculeux – il admet que ses débuts en gestion ont été difficiles.

Il a déclaré: «J’en ai remporté deux et j’ai fait match nul lors de mes cinq premiers matchs en charge, mais j’ai ensuite remporté une victoire en 14. Pour que cela se produise si tôt dans ma carrière de manager, c’était un baptême du feu.

«Mais pas une seule fois je n’ai eu la moindre inquiétude quant au fait que le conseil d’administration me suive. Ils m’ont toujours soutenu et je sais à quel point nous avons bien joué dans cette manche. Nous n’obtenions tout simplement pas les résultats ou le frottement du vert.

«Je savais que cela changerait avec quelques ajustements ici et là et Bruce et le conseil d’administration m’ont toujours soutenu. Nous n’avons pas regardé en arrière depuis. »

Le capitaine Ben Goodliffe revient au stade près d’un an après avoir vu l’Angleterre lors de la finale de l’Euro 2021 contre l’Italie avec son coéquipier Dean Bouzanis.

L’ancien entraîneur personnel, 22 ans, a déclaré: «Je n’aurais jamais pensé au-delà de mes rêves les plus fous que j’y jouerais moi-même moins d’un an plus tard!

« J’ai acheté 60 billets pour ma famille et mes amis. J’ai hâte de jouer devant eux et devant tous les fans.

« Rejoindre Sutton après avoir été libéré par les Wolves il y a trois ans a été la meilleure chose qui me soit arrivée. J’ai joué plus de 100 matchs pour le club et nous sommes passés d’une équipe hors championnat à une équipe qui essaie d’entrer en Ligue 1.

« Le recrutement de joueurs ici a été brillant et le gaffer aime que nous ayons tous une plaisanterie loin du football, mais quand il est temps de travailler, nous nous assoupissons tous. »

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