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L’histoire d’un grand joueur dans une équipe pas si grande de Barcelone


Lorsque Rivaldo a quitté le Deportivo La Corogne et a signé pour Barcelone en 1997, troubles et instabilité étaient les mots à la mode en Catalogne.

Johan Cruyff, qui à ce moment-là était le manager le plus titré de l’histoire du club, avait été limogé à la fin de la saison 1995-96 après deux mauvaises campagnes consécutives en Liga – le Barça a terminé quatrième et troisième des deux dernières saisons de Cruyff en charge – et son remplaçant, Bobby Robson, n’a duré qu’un an avant qu’il ne soit lui aussi démis de ses fonctions de manager.

Après avoir remporté quatre titres de champion consécutifs entre 1991 et 1994, le Barça avait maintenant passé trois saisons sans un. Robson a remporté la Coupe des vainqueurs de coupe et la Copa Del Rey au cours de sa seule saison en charge – mais aussi une deuxième place en Liga.

Le style de football de l’Anglais n’était pas non plus du goût de tous les habitants, mais la principale cause de mécontentement a été lorsque le président Jose Nenez a autorisé Ronaldo partir, également après une seule saison – sensationnelle – au Camp Nou à la suite d’un différend contractuel.

La dissidence envers le président grandissait.

Bobby Robson Ronaldo

La réponse de Nunez a été de nommer Louis Van Gaal dans le but de ramener l’équipe à son célèbre style hollandais, Robson assumant le rôle de directeur général.

L’un de ses premiers emplois, après avoir d’abord essayé pour Steve McManaman de Liverpool, a été de faire passer la signature de Rivaldo. Soudain, le Barça avait un autre Brésilien pour s’exciter.

Rivaldo venait de sortir de l’arrière de une première saison très réussie en Liga avec le Deportivo La Corogne mais ne s’était toujours pas imposé dans l’équipe nationale.

S’il pensait que jouer pour Barcelone lui permettrait de franchir le pas, il avait raison. Ce serait pendant son séjour au Camp Nou que Rivaldo atteindrait le sommet de sa carrière.

D’une rapidité trompeuse, utilisant souvent des enjambées et des feintes latérales, et avec la capacité de percer des tirs bas et puissants à partir de n’importe quelle distance, Rivaldo a été déployé par Van Gaal sur la gauche du milieu de terrain dans le modèle Ajax du Néerlandais.

Louis van Gaal Rivaldo

Cependant, plutôt que de suivre les instructions strictes de Van Gaal de serrer la ligne de touche, Rivaldo dériverait à l’intérieur, souvent avec un effet dévastateur sur les courses de slalom ou pour déclencher des tirs déviés et fléchis sous tous les angles. Le tout avec cette démarche unique aux longues jambes et ce pied gauche magique.

Sur les 109 buts marqués par Rivaldo en cinq saisons pour Barcelone, seuls 12 d’entre eux ont été marqués avec son pied droit. L’opposition savait ce qui allait arriver, mais il était toujours impossible de l’arrêter. En fait, plus Rivaldo restait longtemps au Camp Nou, plus il devenait important et efficace, son nombre de buts augmentant chaque saison jusqu’à la dernière.

Il est devenu connu pour marquer des buts spectaculaires, avec 15 de ces 109 coups francs et 10 autres venant de l’extérieur de la surface, mais il a également marqué des buts cruciaux.

Après Valence (10 buts), la Real Sociedad (sept buts) et son rival local l’Espanyol (sept buts), les prochains adversaires préférés de Rivaldo au Barça étaient le Real Madrid, contre qui il a marqué cinq buts. Quatre d’entre eux ont été décisifs.

Rivaldo a été le meilleur buteur du Barca lors de ses deux premières saisons alors qu’ils remportaient des titres consécutifs en Liga, mais Van Gaal a refusé de céder à son désir de jouer au milieu.

En fait, après que le Brésilien ait remporté le Ballon d’Or en 1999 et suggéré à son patron que le déplacer dans le rôle de n ° 10 pourrait être bénéfique pour l’équipe, Van Gaal l’a laissé tomber.

La vie après Van Gaal

Ce n’est qu’à la saison 2000-01, après le départ de Van Gaal et de Nunez après une saison sans trophée, que Rivaldo a finalement été libéré pour occuper la position n ° 10 dont il avait envie.

Cet été-là, Patrick Kluivert a terminé co-meilleur buteur du Championnat d’Europe et a été nommé dans l’équipe UEFA du tournoi aux côtés de Figo, Frank De Boer et Pep Guardiola. Aucune autre équipe ne pouvait se vanter d’avoir autant de représentants.

Lorenzo Serra Ferrer, quant à lui, a été nommé directeur par le nouveau président Joan Gaspart après trois ans de travail en tant que directeur au Camp Nou. Il était considéré comme idéalement placé pour comprendre la politique à l’intérieur et à l’extérieur du vestiaire afin d’aider l’équipe existante.

Cela aurait dû être le moment idéal pour Rivaldo et l’équipe qui bouillonnait depuis quelques années pour arriver à ébullition. Avec un nouveau président cherchant à impressionner et le meilleur buteur du club dans sa position privilégiée, les choses semblaient roses.

Rivaldo Barcelona wall 2000

Cela s’est avéré être un désastre.

Avant même le début de la saison 2000-2001, Figo a franchi la ligne de partage pour signer pour le Real Madrid dans le cadre d’un accord qui a envoyé des ondes de choc dans tout le club.

Influencé émotionnellement, Gaspart a tenté de compenser en éclaboussant Marc Overmars, Gérard Lopez, Alfonso et Emmanuel Petit, mais ces trois derniers partiraient tous dans les deux saisons.

Serra Ferrer a duré encore moins de temps, limogée avant la fin de la saison alors que le Barça quittait la Ligue des champions lors de la phase de groupes et n’a pas réussi à se battre pour le titre de la Liga, terminant finalement quatrième.

Sommet personnel

Rivaldo, cependant, a connu sa meilleure saison à ce jour au niveau individuel, marquant 35 buts, dont des triplés à l’extérieur à San Siro contre l’AC Milan puis lors de la dernière journée contre Valence.

Il avait également marqué un coup franc et un coup de tête brillant lors d’un match nul 3-3 avec Manchester United en novembre, ce qui n’a finalement pas suffi à empêcher le Barça de se glisser en Coupe UEFA, mais c’est ce triplé contre Valence qu’il gardera peut-être le meilleur souvenir.

En un sens, c’était le coup du chapeau par excellence de Rivaldo. Un coup franc fléchi ? Vérifier. Un piledriver bas à distance sans levage arrière ? Vérifier. Un coup de pied de bicyclette invraisemblable après un habile contrôle de la poitrine ? Vous l’avez deviné.

Ce sont des buts que les fans du Barca avaient déjà vus de Rivaldo. Son génie est venu de pouvoir les conjurer tous en un seul match pour sauver la saison des Catalans.

Ils risquaient même de ne pas participer à la Ligue des champions la saison suivante, mais cette victoire leur a suffi pour dépasser leurs rivaux dans la nuit et s’emparer de la dernière place de qualification dans la première compétition de coupe d’Europe.

Le début de la fin

Joan Gaspart a fait une frénésie de dépenses similaire à la fin de cette saison, avec des conclusions similaires, et la campagne 2001-2002 suivante serait la dernière et la moins prolifique de Rivaldo sous un maillot de Barcelone puisqu’il n’a inscrit que 13 buts dans toutes les compétitions.

Si cela ne suffisait pas, la décision du club de reconduire l’impopulaire Van Gaal à la fin de la saison était un message clair à Rivaldo que son temps à Barcelone était terminé.

Il était cependant vainqueur de la Coupe du monde à ce stade, après avoir marqué cinq buts lors de l’édition 2002 en Corée du Sud et au Japon, gagnant une place dans l’équipe FIFA du tournoi – malgré son effondrement comique et son câlin contre la Turquie en le match d’ouverture lorsqu’un ballon a été tiré sur ses genoux.

Pour beaucoup, ce serait leur souvenir impérieux de lui.

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Rivaldo a déménagé à l’AC Milan sur un transfert gratuitayant été libéré de son contrat un an plus tôt, et a remporté la Ligue des champions de cette saison et une Coppa Italia, bien que dans un rôle réduit, alors que le Barça a subi une autre campagne désastreuse, terminant à nouveau quatrième de la Liga.

Il est intéressant de revoir cette période de l’histoire de Barcelone qui a été marquée par le règne managérial du plus célèbre de tous les footballeurs néerlandais (Cruyff) et de l’un de ses principaux disciples (Frank Rijkaard).

Malgré le succès national initial de Van Gaal, il y avait toujours le sentiment que l’équipe n’était jamais assez brillante, cohérente ou assez cohérente.

Les promesses non tenues semblaient être un thème constant alors que Barcelone perdait deux demi-finales de la Ligue des champions et une demi-finale de la Coupe UEFA pendant les années Rivaldo.

Mais peut-être pire encore, le Real Madrid a remporté trois fois « Ol’ Big Ears » au cours de la même période. Quelques titres de la Liga et les compétitions de moindre coupe n’ont été qu’une maigre consolation pour les Catalans.

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Peut-être que cette sous-performance du club au plus haut niveau à l’époque est la raison pour laquelle Rivaldo n’est pas tenu dans l’estime qu’il mérite d’être en Catalogne.

De plus, alors que le favori du Barça Hristo Stoitchkov (un autre homme avec un pied gauche explosif) a suscité beaucoup d’affection pour embrasser le barcelonisme et pour son approche agressive, parfois antagoniste, Rivaldo était peu démonstratif, désintéressé de s’impliquer dans des bagarres physiques et ne considérait pas l’achat d’une maison à Barcelone comme important.

Lors de cette nuit susmentionnée contre Manchester United en novembre 1998, les éventuels vainqueurs de la Ligue des champions cette année-là n’ont pas pu gérer Rivaldo. Mais les défenseurs de Barcelone ne pouvaient pas non plus gérer Andy Cole et Dwight Yorke à l’autre bout.

Peut-être que ce jeu était le plus révélateur de Barcelone pendant cette période : brillant et fragile dans une égale mesure, la célébrité de Rivaldo n’étant pas tout à fait appréciée en raison des échecs des autres.

Par Léon Wilde


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