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Rappelant le feuilleton ridicule de 90 jours de Ron Atkinson à l’Atletico Madrid


En 1588, l’Armada espagnole partit pour l’Angleterre, déterminée à détruire la flotte anglaise et à ouvrir la voie à une invasion espagnole de l’Angleterre continentale. Pourtant, il a été presque totalement détruit.

Exactement 400 ans plus tard, en 1988, la propre armada anglaise débarquait sur les côtes espagnoles. En fait, il a atterri en plein dans la capitale.

Ron Atkinson, l’ancien entraîneur de Manchester United, avait été nommé entraîneur de l’Atletico Madrid, le premier Anglais à devenir entraîneur du club depuis Fred Pentland en 1932.

Tout comme l’armada, le séjour d’Atkinson à Madrid a été un désastre. Il a été défini par un affrontement de deux personnalités gargantuesques, a lancé l’un des sièges chauds managériaux les plus tumultueux de l’histoire européenne moderne et a abouti à l’une des interviews les plus extraordinaires de l’histoire de la télévision du football.

Ce qui, bien sûr, s’est produit aux championnats d’Europe de patinage artistique. Oh, et la personne qui a remplacé Atkinson après un peu plus de 90 jours ? Son assistante. Bienvenue dans la folle histoire de Big Ron à Madrid.

Départ pour Madrid

En novembre 1986, Manchester United en avait assez d’Atkinson. Les choses avaient stagné et un mauvais début de saison 1986 avait fait déborder le vase.

Il était frustré quand c’est arrivé. Uni post-Matt Busby ont été tumultueuxet il a été le premier à ramener une certaine stabilité près du haut du tableau.

« Évidemment, je suis un peu déçu », a déclaré Atkinson, c’est un euphémisme. « Les choses sont allées contre nous, donc je suppose qu’il était inévitable que cela finisse par arriver. »

Atkinson est brièvement revenu à West Brom, mais de plus grandes choses étaient sur les cartes pour lui lorsque l’Atletico Madrid est venu appeler.

C’était un club en ébullition. Ils n’avaient pas gagné la ligue depuis 1977, ni la Copa del Rey depuis 1985 et donc Atkinson a été choisi pour changer tout cela.

Pourquoi? Eh bien, il était simplement le prochain nom sur la liste.

Il était dû à la prise de contrôle peu de temps après avoir été limogé à United. L’Espagne vivait une sorte de révolution britannique, avec Terry « El Tel » Venables à Barcelone et le Gallois John Toshack remportant la Copa del Rey avec la Real Sociedad en 1987.

Atkinson a été trié sur le volet par Vincente Calderon lui-même, l’ancien joueur légendaire et alors président dont le nom a même été donné à l’ancien stade du club.

Mais Calderon est décédé avant que l’accord ne puisse être confirmé, envoyant le rendez-vous en l’air. Du chaos de la nouvelle élection est sorti Jesus Gil, une figure si instable, si source de division et si raciste qu’il a fait d’Atkinson un guerrier de la justice sociale.

Il ne voulait pas de l’Anglais près de son équipe, optant plutôt pour l’entraîneur argentin vainqueur de la Coupe du monde Cesar Luis Menotti.

Mais Menotti a été limogé après moins d’un an. Tout comme son remplaçant, l’ex-joueur Jose Ufarte.

Alors que la liste des candidats potentiels ne faisait que se raccourcir, Gil est venu voir l’homme qui aurait dû être nommé deux ans auparavant et en octobre 1988, Atkinson a finalement atterri à Madrid, lunettes de soleil sur la tête, crème solaire à portée de main.

Il ne savait pas qu’il aurait mieux fait d’emporter un extincteur.

Une escale rapide

Soyons francs un instant : Jesus Gil était un fou.

Il était totalement maniaque, faisant des jugements instantanés sur qui embaucher et licencier, qui signer et vendre, et dans quelle direction le club devrait aller. À un moment donné, il a même fermé l’académie des jeunes en 1992 parce qu’elle ne rapportait pas d’argent, ce qui a vu des joueurs comme Raul passer au Real Madrid.

Populiste franquiste d’extrême droite, en tant que maire de Marbella, il a employé d’anciens militaires pour ses forces de police et a même créé sa propre garde privée.

À un moment donné, il a même eu sa propre émission de télévision, dont la seule constante était qu’elle était présentée par lui dans un bain à remous aux côtés de femmes légèrement vêtues.

Ainsi, quand Atkinson a remporté son premier match contre l’Espanyol 6-1, Gil a probablement pensé qu’il était un génie pour nommer un maître, et Atkinson a probablement pensé que cette alouette espagnole était un concert facile.

Tous deux se sont gravement trompés.

En tant qu’entraîneur à Madrid, Atkinson a bien fait. Il en a remporté six, fait match nul trois et perdu deux de ses 11 matches en charge.

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DIego Simeone, entraîneur de l'Atlético Madrid

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Mais en tant que personnalité, il s’est énormément disputé avec Gil d’une manière qui lui a finalement coûté son emploi.

Vivant dans un hôtel 5 étoiles, avec 250 000 £ par an, Atkinson a déclaré à Gil qu’il voulait retourner en Angleterre entre les matches pour gérer des affaires avant d’acheter une maison à Madrid.

Gil, déjà furieux contre Atkinson après une défaite 2-1 contre le Real Madrid, lui a dit qu’il n’y avait aucune chance qu’il rentre chez lui.

Atkinson, bien sûr, y est allé quand même.

Billet de retour

Ce qui s’est passé ensuite était extraordinaire. Quand il a atterri en Angleterre, pour une raison quelconque, Atkinson s’est retrouvé aux Championnats d’Europe de patinage artistique au NEC de Birmingham en 1989. Non, nous n’en avons aucune idée non plus.

Cela a abouti à l’une des interviews les plus bizarres de tous les temps, diffusée en direct sur Midweek Sports, alors qu’Atkinson a révélé qu’il était à peu près sûr qu’il venait d’être limogé.

« Eh bien, à ce stade, personne au club n’a réellement dit que [Atkinson had been sacked]mais j’ai une bonne idée que je n’ai peut-être pas de travail pour le moment « , a déclaré le journaliste Nick Owens.

Il a expliqué que son assistant de longue date, Colin Addison, s’était vu offrir son poste dès qu’il avait atterri en Angleterre.

« Honnêtement, j’aimerais savoir [why things had gone wrong]. J’ai toujours travaillé sur la prémisse que, dans l’ensemble, les managers sont jugés sur les résultats et personne ne peut dire que nous avons passé un mauvais moment. »

Puis Owens a révélé en direct à Atkinson la nouvelle que le club pensait qu’il n’avait pas pris la tâche assez au sérieux. Son expression faciale changea pendant une seconde, passant d’assez sérieuse à un sourire intrigant et enfantin, avant que son regard d’acier ne revienne.

« J’ai vu toutes sortes de choses sortir de Madrid, mais jusqu’à ce que quelqu’un me dise directement quels étaient les problèmes, je vais réserver mon jugement. »

Mais l’illusion de sang-froid a disparu du visage d’Atkinson dès qu’Owens a suggéré que certaines personnes pourraient croire qu’il avait gâché un travail de rêve.

Ses yeux sont devenus des lasers, et ils visaient directement le journaliste devant lui et toute autre personne qui aurait quelque chose à dire contre lui.

« Non, tu es en train de dire que j’ai tout gâché, Nick. Passer du bas de la ligue à la troisième position… si cela s’était produit ailleurs dans le monde, je serais considéré comme un entraîneur de football utile.

Son visage était maintenant visiblement en colère.

« Oh, je suis ému je vais vous dire. Je suis vraiment énervé, c’est sûr…. ” il s’arrêta au milieu de sa phrase pour empêcher quelque chose qu’il pourrait regretter.

« Mais je vais garder un peu mon sang-froid », a-t-il dit, reprenant son sang-froid.

« Je rentre à Madrid demain et je vais parler au président et voir exactement… eh bien, comme je l’ai dit, j’ai vu beaucoup de reportages de seconde main sur ce qui est censé s’être produit et ce qui ne s’est pas produit. ”

Tout s’est terminé par une ligne brillante d’Owens.

« Eh bien, avec Ron soi-disant gelé à Madrid, retournons à la patinoire ici au NEC. »

C’est la bonne chose. Baiser du chef.

Divertissement en vol

Atkinson est retourné à Madrid, où il a été confirmé par Gil qu’il avait perdu son emploi et que son assistant avait pris la relève.

« Hé [Gil] était un homme fou », a depuis déclaré Atkinson. « Il a demandé à Colin de prendre le poste après moi, puis s’est débarrassé de lui à la mi-temps en demi-finale. »

C’était vrai, Addison n’ayant pas atteint la fin de la saison avant que Gil en ait assez.

Il n’était pas non plus le dernier manager limogé par Gil. Au total, d’Atkinson en 1988 à la nomination de Simeone en 2011, 36 managers différents de l’Atletico Madrid ont été limogés de ce qui est devenu le siège le plus chaud du football européen.

Atkinson lui-même a bien résumé le tout.

« C’était comme être dans un feuilleton », a-t-il déclaré.

C’est dommage la telenovela Atkinson et Gil n’a jamais dépassé le pilote.

Par Patrick Ryan


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