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Se souvenir quand le superbe Sénégal a surpris la France lors de la Coupe du monde 2002


Il aurait fallu le scénariste le plus rêveur et le plus imaginatif pour écrire l’histoire de la Coupe du monde 2002 au Sénégal.

Après tout, la façon dont les Lions de Teranga se sont comportés lors de leur première apparition à la pièce maîtresse mondiale ne pouvait se produire qu’au pays imaginaire. Ou alors nous avons tous pensé.

La vue du staff et des remplaçants sénégalais courant sur le terrain au coup de sifflet final de leur match d’ouverture du Groupe A contre la France dans un stade bondé de la Coupe du monde de Séoul reste gravée dans les mémoires, malgré les deux décennies qui se sont écoulées depuis.

Les images de supporters souriants d’incrédulité, étreignant et sautant de haut en bas dans les gradins ne seront jamais oubliées dans la nation ouest-africaine.

Le Sénégal a été jeté dans la fosse aux lions métaphorique lors de son premier match en finale et n’a pas reçu de prière contre la France, championne du monde et d’Europe en titre.

L’équipe sénégalaise de Bruno Metsu a participé à la Coupe du monde 2002 au 42e rang du classement masculin de la FIFA, cinquième parmi les cinq représentants de l’Afrique à la compétition mondiale et deuxième parmi les 32 nations de la compétition.

Ils auraient simplement pu être heureux d’être là et de profiter de 270 minutes de football sur trois matchs. Ils auraient pu choisir de jouer en eux-mêmes et de démontrer l’infériorité que leur classement suggérait.

Bien que cela aurait été la tournure attendue des événements, cela aurait privé les observateurs de l’une des grandes histoires de la Coupe du monde contre l’équipe la mieux classée du tournoi.

Sans surprise, la France a dominé le ballon au début du match d’ouverture, mais le Sénégal a tenu bon, concédant peu d’occasions jusqu’à ce que David Trezeguet frappe le poteau après avoir combiné avec Thierry Henry à la 22e minute. C’était la première des trois fois où les boiseries seront secouées à Séoul.

Huit minutes après que les Blues se sont rapprochés, le moment colossal des Lions de Teranga est arrivé.

Papa Bouba Diop, de mémoire bénie, a été acclamé, tandis que le rôle joué par le menaçant El Hadji Diouf – alors footballeur africain de l’année – ne doit pas être diminué.

C’est pourtant la contribution d’Omar Daf qui aurait dû recevoir encore plus d’applaudissements, ayant repris possession au milieu du parc et libéré Diouf.

Le défenseur a repéré Youri Djorkaeff s’éloignant de la zone de milieu de terrain bondée dans le demi-espace droit mais est brièvement resté sur place, optant pour ne pas fermer immédiatement le milieu de terrain offensif… jusqu’à ce que Patrick Vieira soit sur le point de lâcher le ballon au meneur de jeu.

Daf a immédiatement fait pression sur Djorkaeff, qui n’avait aucune idée que le défenseur était sur lui, prenant dûment possession du ballon et libérant Diouf sur le flanc gauche.

Le futur attaquant de Liverpool, qui avait déjà laissé Marcel Desailly pour mort dans les premières étapes du match, a sauté devant le défenseur central en difficulté de Desailly, Frank Leboeuf, et a envoyé une balle basse à Diop depuis la ligne de touche.

Le milieu de terrain pressé a bénéficié d’une énorme tranche de fortune après une embrouille entre Emmanuel Petit et Fabian Barthez pour récupérer le ballon à un mètre et envoyer les Africains de l’Ouest 1-0 à la demi-heure.

Le Sénégal célèbre son but vainqueur contre la France lors de la Coupe du monde.  Stade de la coupe du monde de Séoul, Séoul, Corée du Sud.  31 mai 2002
Les joueurs sénégalais célèbrent leur but contre la France lors du match d’ouverture du groupe A de la Coupe du monde 2002. Stade de la coupe du monde de Séoul, Séoul, Corée du Sud. 31 mai 2002

« Ce n’était pas un joli objectif, mais c’était très important », a fait remarquer feu Metsu des années plus tard.

La jubilation des joueurs sénégalais qui a suivi – danser autour du maillot de Diop près du drapeau du coin – est devenue l’une des célébrations emblématiques de la compétition. C’était sans aucun doute approprié.

La France a fait monter les enchères surtout après la mi-temps, mais les champions en titre n’ont pas pu dépasser Tony Sylva dont le but semblait parfois mener une vie enchantée.

Il y avait encore peu d’occasions pour le Sénégal, cependant – et seule la barre transversale a empêché les Africains de l’Ouest d’ajouter un peu de brillance au score final lorsque Khalilou Fadiga a secoué le cadre après une autre transition offensive rapide juste après l’heure de jeu.

Bien qu’Henry ait frappé la barre de son canal intérieur gauche préféré deux minutes après Fadiga, une équipe débutante composée d’une équipe presque entièrement basée en France a tenu bon pour une victoire historique.

« J’ai rêvé de ce match, j’y ai pensé et maintenant c’est devenu réalité », a déclaré Metsu, l’entraîneur français du Sénégal. « C’est une belle récompense pour nos joueurs et le peuple sénégalais. Nous avions un plan de match tactique et vous devez vous sentir satisfait quand il se déroule.

«Nous avons laissé Diouf seul devant et les avons délibérément bloqués au milieu de terrain. Quand on affronte une équipe comme la France, il faut s’adapter. J’avais dit avant ce tournoi que nous n’allions pas être la Jamaïque de cette Coupe du monde. Aujourd’hui, nous avons prouvé que nous étions une équipe sérieuse. »

Le patron des Bleus, Roger Lemerre, a salué la défaite de Metsu et de la génération dorée du Sénégal.

« Mon ami Bruno Metsu a élaboré un plan, comme je savais qu’il le ferait », a déclaré l’entraîneur. « Collectivement et individuellement, ils nous ont arrêtés.

Rappelant ce qui a été une défaite inattendue pour la France des années plus tard, Leboeuf, qui a eu une sortie torride contre les attaquants itinérants du Sénégal, a admis que la nation africaine méritait ce succès.

« Nous avons joué contre le Sénégal lors du premier match de la Coupe du monde et ils ont été complètement exceptionnels », se souvient Leboeuf en avril 2022. « Autant que nous les respections, ils étaient très bons et ils méritaient de gagner.

« Ça a été un choc pour la France. Parfois ça va pour toi, parfois ça va contre toi. »

Plutôt que de sombrer après ce triomphe du match d’ouverture choc, les Lions de Teranga ont prospéré et ont évité les pièges de l’autosatisfaction.

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Doncaster Rovers El Hadji Diouf

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Ils ont terminé le groupe A invaincus, obtenant des matchs nuls contre le Danemark et l’Uruguay, ce dernier ayant terminé 3-3 malgré le fait que l’équipe africaine ait pris une avance de 3-0 à la mi-temps.

L’équipe était loin d’être ennuyeuse et sa menace dans les transitions offensives ne s’est pas limitée à cette rencontre contre la France.

Un prétendant au but du tournoi contre les Danois a démontré le danger de contre-attaque des débutants.

Henri Camara, arrivé à la mi-temps, a empêché Martin Jorgensen de le dépasser dans la zone d’arrière droit, et ce qui s’est passé dans les 14 secondes suivantes a vu Salif Diao rattacher la nation européenne.

Camara a joué une passe positive et progressive à Diouf sur l’aile droite, dont le coup unique a été envoyé au buteur éventuel. La première passe de Diao a trouvé Fadiga et le meneur de jeu a avancé en possession, examinant ses options.

Fadiga a ensuite glissé le milieu de terrain imposant et la finition à l’extérieur de la botte qui a suivi a été admirable.

Terminer deuxième a organisé une rencontre avec la Suède plutôt qu’avec l’Angleterre en huitièmes de finale, où un doublé inspiré de Camara a renversé le premier match d’Henrik Larsson pour remporter un succès en prolongation.

Le fait que les Suédois aient touché le poteau quelques minutes avant le but en or du Sénégal a ajouté à la mystique de la nation africaine lors de la finale.

Alors que leur parcours s’est terminé par la concession d’un but en or contre la Turquie en huitièmes de finale, les hommes de Metsu avaient égalé le succès du Cameroun en 1990 en devenant seulement la deuxième nation africaine à se rendre aussi loin.

Cette équipe inspirée de Roger Milla avait battu les champions du monde en titre, l’Argentine, lors de leur premier match et les débutants 12 ans plus tard ont suivi un chemin similaire.

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Roger Milla Cameroon USA 94

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Metsu avait lancé un défi à la suite de cette victoire de la France, appelant ses joueurs à viser encore plus haut en Asie de l’Est.

« Nous devons nous assurer que nous descendons de notre nuage et que nous nous concentrons sur nos deux prochains matchs », a déclaré le patron des Lions de Teranga après cette victoire imprévue 1-0.

« Cela ne veut rien dire d’obtenir un bon résultat contre la France et de sortir ensuite du tournoi avec trois points. »

Le Sénégal a tenu compte des paroles de son entraîneur et a enregistré un exploit africain historique sur la scène mondiale. Cela aurait difficilement pu aller mieux que cela pour un groupe aussi talentueux et intrépide.

Par Seye Omidiora


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